Marshall et Warren, prix Nobel de physiologie ou médecine 2005

Helicobacter Pylori

Comme son nom l’indique, Helicobacter pylori est une bactérie hélicoïdale qui vit dans le tube digestif, précisément dans le pylore des humains. Elle peut y rester très longtemps (pendant plusieurs années) sans causer le moindre mal. Mieux, elle serait utile dans l’évitement ou la prévention de divers maux : obésité, diabète de type 2, cancer de l’œsophage. Mais elle devient un vrai danger quand survient un déséquilibre du microbiote. Cette bactérie est alors à l’origine de gastrite chronique, d’érosion, d’ulcères et même de cancer de l’estomac. Il a fallu attendre le début des années 1980 pour découvrir la nature du silencieux pathogène et comprendre ses mécanismes d’action.

Histoire de la découverte de Helicobacter pylori

Dans les années 1970, on pensait encore en médecine que la gastrite et les ulcères d’estomac étaient dus au stress, au tabac, à l’alcool et à une alimentation déséquilibrée ou malsaine. Début 1980, l’Australien John Robin Warren, médecin, anatomo-pathologiste, biologiste et microbiologiste à l’hôpital royal de Perth, découvre pour la première fois une bactérie vivant dans l’estomac de patients souffrant de gastrite et d’ulcères d’estomac.

Marshall et Warren, prix Nobel de physiologie ou médecine 2005
Le prix Nobel physiologie ou médecine de 2005 récompense Marshall et Warren pour leurs excellents travaux scientifiques sur Helicobacter pylori.

John Robin Warren reçoit Barry James Marshall, un jeune gastro-entérologue en stage. Ce médecin stagiaire s’intéresse vite aux travaux de son chef de service. Mieux, il l’aide grandement à découvrir les mécanismes d’action de la bactérie Helicobacter pylori, et notamment son rôle d’agent pathogène impliqué dans les gastrites et les ulcères gastro-duodénaux.

Lorsque les deux éminents chercheurs révèlent les conclusions de leurs travaux, la communauté scientifique se montre incrédule et s’en moque pour la simple raison qu’elle ne pense pas qu’il soit possible à un micro-organisme de vivre dans un environnement aussi acide que l’estomac.    

Mais sûr que c’est bien cette bactérie qui provoque ces pathologies, Barry James Marshall, en parfaite santé, boit un concentré de culture Helicobacter pylori en 1984 pour prouver leurs découvertes. En quelques jours, il présente des signes de gastrite. Il souffre et n’attend pas que le mal se complique en ulcère mais se soigne à l’aide d’antibiotiques. Jadis sceptique, la communauté scientifique finit par comprendre.

Comment Helicobacter pylori affecte-t-il l’estomac ?

Helicobacter pylori est une bactérie Gram négative qui vit dans l’estomac et le duodénum (partie de l’intestin juste en dessous de l’estomac).

Selon des chercheurs, Helicobacter détruit les cellules pariétales de la membrane muqueuse (interne) de l’estomac, en produisant des toxines. Les cellules sanguines protectrices (neutrophiles, lymphocytes et autres) chassent le ravageur, tentent de le détruire et altèrent les cellules pariétales. Une inflammation se produit alors. La quantité de mucus protecteur sur le site du séjour des bactéries est sensiblement réduite et l’acide chlorhydrique agit rapidement sur la zone modifiée. Ce qui exacerbe l’inflammation constante de la muqueuse.

Cela se manifeste par des éructations, des nausées constantes, des douleurs à l’estomac, des brûlures d’estomac, de la plaque sur la langue, une mauvaise haleine, c’est-à-dire des symptômes de gastrite chronique.

Cancer
Une inflammation chronique prolongée de la muqueuse gastrique entraîne une modification de ses cellules, jusqu’au développement d’un cancer de l’estomac.

Comment Helicobacter pylori réussit-il à vivre dans l’estomac ?

Helicobacter pylori a une façon unique de s’adapter à l’environnement difficile de l’estomac, selon Marshall et Warren. L’intérieur de l’estomac est baigné chaque jour dans environ 2 litres de suc gastrique. Le suc gastrique est composé d’enzymes digestives et d’acide chlorhydrique concentré, qui peuvent facilement déchirer les aliments ou les micro-organismes les plus coriaces. Les bactéries, les virus et les aliments mangés la veille sont tous “consommés” dans ce bain mortel de produits chimiques.

On pensait que l’estomac ne contenait aucune bactérie et était en fait stérile, mais Helicobacter pylori a changé cela. L’estomac est protégé de son propre suc gastrique par une épaisse couche de mucus qui recouvre la muqueuse de l’estomac. Helicobacter pylori profite de cette protection en vivant dans la muqueuse.

Premier moyen de protection / défense : l’uréase

Une fois que H. pylori est installé en toute sécurité dans le mucus, il est capable de combattre l’acide gastrique qui l’atteint avec une enzyme ( uréase) qu’il possède. L’uréase transforme l’urée, dont l’apport gastrique est abondant (de la salive et des sucs gastriques), en bicarbonate et ammoniac, qui sont des bases fortes.

Cela crée un nuage de produits chimiques neutralisant l’acide autour du H. pylori, le protégeant de l’acide de l’estomac. La réaction d’hydrolyse de l’urée est donc importante pour le diagnostic de H.pylori par le test respiratoire.

Second moyen de protection : H. pylori vit dans la muqueuse de l’estomac

Une autre défense de H. pylori est que les défenses naturelles du corps ne peuvent pas atteindre la bactérie dans la muqueuse de l’estomac. Le système immunitaire réagira à une infection à H. pylori en envoyant des globules blancs, des cellules T tueuses et d’autres agents de lutte contre les infections. Cependant, ces éradicateurs potentiels de H. pylori ne peuvent pas atteindre l’infection, car ils ne peuvent pas facilement traverser la muqueuse de l’estomac. Ils ne disparaissent pas non plus, cependant, et la réponse immunitaire se développe et se développe.

Les polymorphes meurent et déversent leurs composés destructeurs (radicaux superoxydes) sur les cellules de la muqueuse de l’estomac. Des nutriments supplémentaires sont envoyés pour renforcer les globules blancs et H. pylori peut s’en nourrir. En quelques jours, une gastrite et éventuellement un ulcère gastroduodénal en résultent.

inflammation de la muqueuse de l'estomac
Ce n’est peut-être pas H. pylori lui-même qui cause l’ulcère gastroduodénal, mais l’inflammation de la muqueuse de l’estomac; c’est-à-dire la réponse à H. pylori. H. Pylori provoquant une réaction neutrophile (gastrite chronique active) dans la muqueuse de l’estomac.

Transmisssion

De nombreux chercheurs pensent que H, pylori est transmis par voie orale au moyen de matières fécales par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés. Comme Helicobacter vit dans l’estomac, l’infection est possible si les bactéries pénètrent dans le corps humain par la bouche, notamment dans les cas suivants : 

  • on a l’habitude de prendre de la nourriture ou de la vaisselle avec les mains non lavées, 
  • le désir d’essayer de la nourriture dans l’assiette de quelqu’un d’autre ou de mordre dans le fruit ou le sandwich,
  • en utilisant des plats communs, 
  • par des baisers.

Helicobacter pylori se transmet donc souvent entre membres d’une même famille. Heureusement, Helicobacter n’est pas une bactérie résistante et le traitement de la vaisselle au lave-vaisselle est suffisant pour la détruire. Les bons restaurants et cafés sont, bien sûr, équipés de telles machines, et il n’y pas de crainte à les fréquenter.

Par ailleurs, il est possible que H.pylori soit transmis de l’estomac à la bouche par reflux gastro-œsophagien (dans lequel une petite partie du contenu de l’estomac est involontairement forcé vers le haut de l’œsophage) ou éructations, symptômes courants de la gastrite. La bactérie pourrait alors être transmise par contact oral.

A noter que les chiens et les chats ont leurs propres Helicobacters dans l’estomac. Ils reçoivent ces bactéries à leur jeune âge de leur génitrice. Quand ils grandissent, Helicobacter semble assez inoffensif à leur égard. Cependant, des hélicoptères pour chiens et chats ont été trouvés chez l’homme. Des chercheurs pensent que ces bactéries peuvent être transmises aux humains par la salive. Ne laissez donc pas les chiens (ni les chats) vous lécher, vous ou vos enfants, sur le visage et la bouche. 

Symptômes d’une infection à Helicobacter pylori

Dans la plupart des cas, les malades se plaignent de douleurs à l’estomac ou d’une sensation de satiété après avoir pris même une petite quantité de nourriture, de brûlures d’estomac, d’éructations, de nausées et de vomissements. A cela peuvent aussi s’ajouter :

  • une perte d’appétit;
  • de fréquents rots;
  • des flatulences et grondements dans l’estomac;
  • une perte de poids involontaire.

De nombreux problèmes de peau (acné, dermatite atopique, psoriasis) peuvent également être associés à Helicobacter pylori. En outre, une infection à Helicobacter pylori peut être à l’origine d’un certain nombre de problèmes de santé, dont certains s’avèrent très graves :

  • Gastrite;
  • Duodénite;
  • Ulcère d’estomac;
  • Ulcère duodénal;
  • Carence en fer;
  • Malabsorption de la vitamine B12.

Une bactérie cancérogène !

Beaucoup de ceux qui portent la bactérie ont peu ou pas de symptômes et sont apparemment bien. Mais tous sans exception ont une inflammation de la muqueuse de l’estomac, une condition qui est appelée « gastrite ». La gastrite est la condition sous-jacente qui provoque éventuellement des ulcères et d’autres troubles digestifs.

Si une personne a eu une infection à Helicobacter pylori constamment pendant 20 à 30 ans, cela peut entraîner un cancer de l’estomac. C’est la raison pour laquelle le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a classé H. pylori comme «cancérogène de classe I», c’est-à-dire dans la même catégorie que la cigarette pour le cancer du poumon et des voies respiratoires.

bactérie cancérogène
L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a, à travers le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), classé la bactérie Helicobacter pylori comme cancérogène de classe I.

Diagnostic d’une infection à Helicobacter pylori

Il existe plusieurs façons de détecter la présence d’une bactérie insidieuse dans le corps. Il s’agit, entre autres, de la méthode histologique, de tests respiratoire, sanguin et d’analyse de selles.

Méthode histologique

Pendant la fibroscopie gastro-duodénale, un examen de l’estomac, les spécialistes prélèvent pour l’étude des cellules de la muqueuse gastrique. Non seulement la bactérie Helicobacter pylori est détectée, mais l’état de la muqueuse interne de l’estomac est également évalué ( la gravité de l’inflammation et le degré de changement dans les cellules muqueuses dans le contexte de l’inflammation).

Tests respiratoires

Les méthodes suivantes sont des tests respiratoires. Helicobacter produit une enzyme uréase qui peut décomposer l’urée pour former de l’ammoniac et du dioxyde de carbone. L’essence des tests respiratoires est de déterminer la composition du dioxyde de carbone dans l’air expiré d’un patient (test respiratoire à l’uréase) ou l’ammoniac (test hélicoïdal). Le test hélicoïdal est largement utilisé, en particulier dans la pratique pédiatrique, comme méthode de diagnostic simple et non invasive pour le patient.

Test sanguin : détection d’anticorps IgG

Une autre méthode de diagnostic courante est la détection d’anticorps spécifiques d’immunoglobulines de classe G – IgG dans le sang du patient. L’infection à Helicobacter pylori s’accompagne du développement d’une réponse immunitaire – la production d’anticorps, dont les IgG surviennent dans 95 à 100% des cas.

Il s’agit d’une méthode de diagnostic fiable qui permet d’évaluer le degré de contamination par Helicobacter, mais pas le meilleur moyen de contrôler le traitement de l’infection à Helicobacter pylori, car le niveau d’anticorps IgG peut rester élevé après la mort complète du micro-organisme pendant une longue période – 1-1,5 ans. Dans ce cas, si une analyse des anticorps est toujours en cours, une diminution de leur niveau est estimée au plus tôt 2 à 3 mois après la fin du traitement.

Tests des selles (Analyse des matières fécales)

Le plus souvent, pour surveiller l’efficacité du traitement de l’infection à Helicobacter pylori, les selles sont analysées. Il est basé sur la détection d’ADN d’Helicobacter dans les fèces et est qualitatif. Il montre si Helicobacter est détecté ou non, sans évaluer le degré de contamination. La méthode, simple et indolore, peut également être utilisée pour diagnostiquer la présence d’une infection avant le traitement, par exemple chez les enfants.

Traitements contre les infections à Helicobacter pylori

Au cours des 40 dernières années, plusieurs méthodes efficaces pour la destruction de Helicobacter pylori ont été développées. En 2005, une rencontre mondiale de gastro-entérologues a eu lieu aux Pays-Bas, au cours de laquelle des protocoles pour le traitement des maladies provoquées par Helicobacter pylori ont été élaborés et approuvés. Ces régimes donnent un effet positif dans 80% des cas et l’incidence des effets secondaires ne dépasse pas 15%.

Cela prend généralement 14 jours et est basé sur des médicaments. Cependant, pour que la thérapie soit efficace, il est également nécessaire de changer le mode de vie et de respecter un certain régime.

Le traitement comprend trois étapes. Une première ligne de médicaments pour lutter contre cette bactérie apporte souvent l’effet attendu, mais si elle n’est pas suffisamment efficace, les médecins prescrivent une deuxième ligne de médicaments. Si la deuxième ligne a également échoué à faire face à la bactérie, la troisième ligne est utilisée.

Médicaments d’éradication de première ligne

Ce schéma thérapeutique est appelé ternaire, car il utilise une combinaison de trois médicaments. Il se compose des antibiotiques clarithromycine et amoxicilline, qui tuent les bactéries, et d’inhibiteurs de la pompe à protons (la substance active oméprazole, etc.), des médicaments qui régulent l’acidité.

agent antibactérien pour combattre Helicobacter pylori
Dans certains cas, les médicaments à base d’amoxicilline sont remplacés par un autre agent antibactérien, le nifuratel ou le métronidazole.

Grâce à l’utilisation d’inhibiteurs de la pompe à protons, le patient se débarrasse de nombreuses manifestations de gastrite et d’ulcère gastro-duodénal. En plus, il peut suivre un régime moins strict pendant le traitement, bien que la nutrition doit toujours être saine et équilibrée.

Parfois, un médecin peut ajouter un quatrième composant – des préparations de bismuth qui ont un effet gastroprotecteur, anti-inflammatoire et astringent, mais ces médicaments sont généralement prescrits au deuxième stade. Néanmoins, ces médicaments ont un effet positif sur l’évolution de la maladie: ils forment une sorte de film sur les parois internes de l’estomac, à cause duquel le syndrome douloureux est émoussé et le processus inflammatoire est supprimé.

Pour les patients âgés, un schéma plus doux utilisé comprend un seul antibiotique (amoxicilline), des préparations de bismuth et des inhibiteurs de la pompe à protons.

La durée standard de la première étape est d’une semaine. Avec une efficacité insuffisante, le cours peut être prolongé jusqu’à 2 semaines, mais pas plus. Pour environ 90 à 95% des patients, une telle thérapie est efficace et la deuxième étape n’est pas nécessaire du tout. Cependant, si à la fin de la première étape, toutes les bactéries ne sont pas mortes, le schéma thérapeutique doit être transformé.

Préparatifs d’éradication de deuxième ligne

Le schéma thérapeutique du deuxième stade est appelé à quatre composants. Il comprend un inhibiteur de la pompe à protons, une préparation de bismuth et deux antibiotiques qui se renforcent mutuellement. En règle générale, les médicaments contenant les substances actives tétracycline et métronidazole sont utilisés s’ils n’étaient pas utilisés au premier stade. Habituellement, ils choisissent des antibiotiques qui n’ont pas encore été utilisés dans le traitement, car si la bactérie Helicobacter pylori a survécu à la première exposition à certains agents antibactériens, cette souche leur est évidemment insensible.

La deuxième option de cette thérapie consiste en des médicaments à base d’amoxicilline, un antibiotique du groupe des nitrofuranes, un inhibiteur de la pompe à protons et un médicament au bismuth. À ce stade, ils sont très souvent inclus dans le schéma thérapeutique.

Les moyens contenant du dicitrate de bismuth tripotassique ont un effet bactéricide, stimulent les mécanismes cytoprotecteurs, augmentent la résistance de la muqueuse aux effets nocifs. Les médicaments rétablissent les fonctions protectrices de l’estomac et peuvent empêcher la rechute de la maladie.

Afin de ne pas réduire l’efficacité de la substance active, il est recommandé de refuser de manger des fruits, des jus et du lait tout en prenant des produits à base de bismuth. La durée du traitement est de 10 à 14 jours.

Médicaments d’éradication de troisième ligne

Dans de très rares cas, un effet positif ne peut être obtenu même après l’utilisation de médicaments de deuxième intention. Ensuite, des tests sont effectués qui déterminent la sensibilité des bactéries à divers types d’antibiotiques, et les médicaments antibactériens les plus efficaces sont inclus dans le schéma. En général, cette étape diffère peu des inhibiteurs de la deuxième pompe à protons, des préparations de bismuth et deux antibiotiques sont prescrits, ce qui a montré la plus grande efficacité lors des études de laboratoire.

Les médicaments à base de bismuth jouent également un rôle important à ce stade, car ils fournissent un traitement complet. Les préparations avec le principe actif dicitrate de bismuth tripotassique soulagent non seulement efficacement les symptômes désagréables de la maladie (brûlures d’estomac, douleur, ballonnements), mais ont également un effet bactéricide local contre Helicobacter pylori, aident à activer la régénération des cellules endommagées des parois de l’estomac. Par conséquent, le rôle de ces agents dans le traitement efficace et la destruction de la bactérie Helicobacter pylori est difficile à surestimer.

Quelle est l’efficacité du traitement ?

Les schémas thérapeutiques modernes sont très efficaces. Mais jusqu’à 20% des personnes ne récupèrent pas après le premier traitement. Cela nécessite généralement soit une prolongation du traitement de deux semaines supplémentaires, soit un changement d’au moins un antibiotique.

Il n’y a pas de bonne solution unique. Une personne qui a Helicobacter mais n’a pas de problèmes d’estomac devrait discuter de la situation avec un gastro-entérologue. Le médecin tiendra compte des facteurs de risque individuels tels que les proches atteints d’un ulcère ou d’un cancer de l’estomac, et aidera à faire le meilleur choix.

Effets secondaires du traitement médicamenteux

Les antibiotiques ont des effets secondaires, allant de la perte d’appétit et des nausées aux vomissements, maux d’estomac et douleurs abdominales.

En raison de l’utilisation massive de médicaments, les bactéries dangereuses peuvent devenir résistantes aux antibiotiques.

Du jus de canneberge contre Helicobacter pylori
Boire du jus de canneberge serait efficace pour venir à bout d’une infection à H. pylori.

Remèdes dits naturels

Jus de canneberge

La canneberge contiendrait des proanthocyanidines à haut poids moléculaire. Ces molécules seraient efficaces pour empêcher que les bactéries H. Pylori adhèrent aux cellules de l’estomac. Par conséquent, ces bactéries nocives seraient éliminées par les voies naturelles.      

Probiotiques

Consommer des probiotiques aide à freiner l’ampleur de l’infection à H. Pylori. Diverses études démontrent une réduction significative du taux de H. Pylori consécutive à la prise de probiotique d’une souche de Lactobacillus reuteri. Les symptômes de l’infection à H. Pylori régressent jusqu’à disparaître au bout de quelques semaines chez les malades soumis à ce traitement.

Brocoli

Mastiquer puis ingérer, 2 fois par jour, 15 à 60 g de brocoli, pendant 7 jours permet d’empêcher la bactérie de proliférer dans l’estomac. Ce traitement améliore sensiblement les symptômes de l’infection à H. pylori mais le pathogène peut revenir plusieurs mois plus tard.

Huiles essentielles 

Plusieurs huiles essentielles se montrent efficaces pour combattre Helicobacter pylori seules ou en association. Il s’agit, entre autres, de :

  • Lemongrass,
  • Mentha piperita, 
  • Melaleuca alternifolia,
  • Origanum compactum,
  • Eugenia caryophyllata,
  • Thymus vulgaris,
  • et Cinnamomum zeylanicum.

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